VIVANT

La révolution du vivant

Le développement de nouvelles technologies, associé aux approches pluridisciplinaires, a permis des avancées spectaculaires des connaissances du vivant. De l’exploration du monde microbien et la découverte de nouvelles formes de vie à la compréhension du fonctionnement du cerveau, le vivant connaît une véritable révolution.


La recherche


Une protéine, vigie contre la tuberculose

Avec plus d’1,5 million de morts recensés chaque année, la tuberculose reste la maladie infectieuse la plus meurtrière au monde. Une réaction immunitaire excessive provoquant la destruction progressive du tissu pulmonaire est la cause principale du décès des personnes infectées.

DCIR, un récepteur à la surface des cellules dendritiques

Afin de décrypter les rouages moléculaires en cause, des chercheurs de l’Institut de pharmacologie et de biologie structurale1CNRS/Université de Toulouse Paul Sabatier se sont intéressés à la protéine membranaire DCIR située sur les cellules dendritiques, une catégorie de cellules immunitaires. Ils ont d’abord étudié les mécanismes de la réaction inflammatoire chez des souris incapables d’exprimer cette protéine, après leur avoir injecté le bacille de la tuberculose. L’équipe a constaté que ces souris généraient davantage de lymphocytes T produisant l’interféron-gamma, une substance responsable de l’activation des macrophages, les cellules infectées par le bacille. Or, si cette cascade de réactions a pour effet de limiter la prolifération du pathogène dans l’organisme, elle accroît aussi l’inflammation au niveau des poumons qui se détériorent irrémédiablement.

La perspective de contrôler la réponse immunitaire

Ces résultats confirment de précédentes recherches qui avaient démontré que des souris saines dépourvues de protéines DCIR développaient plus souvent des maladies auto-immunes en vieillissant. Ils renforcent ainsi l’hypothèse selon laquelle ces récepteurs sont ciblés par des molécules émises par l’hôte en cas de réaction inflammatoire. L’ensemble de ces travaux laisse entrevoir la possibilité de contrôler la réponse immunitaire via des substances chimiques agissant directement sur les récepteurs DCIR. Il serait dès lors envisageable de stimuler la réponse immunitaire lorsque celle-ci se révèle incapable de combattre une maladie ou, au contraire, freiner l’inflammation avant qu’elle ne devienne incontrôlable.

PNAS, janvier 2017

Source : DCIR : une molécule qui régule l’immunité contre la tuberculose

[:fr]HIV_H9_T-cell_II-web[:en]HIV_H9_T-cell_II[:]

SAVAGE déjoue la complexité virale


Cet outil bio-informatique établit la carte génomique des principaux variants d’une même population de virus, permettant ainsi d’identifier rapidement leurs caractéristiques. Cette prouesse technique pourrait contribuer à circonscrire certaines épidémies.

[:fr]graphical-abstract_corrected-web[:en]graphical-abstract_corrected-web.jpg[:]

Un cheval de Troie moléculaire pour éliminer les tumeurs


Des chercheurs sont parvenus à acheminer un médicament au cœur de sa cible cellulaire à l'aide d'un lipide présent dans le sang. Un nouveau concept thérapeutique de « vectorisation indirecte » d’anticancéreux est né.

[:fr]TaraPacific-01-web[:en]TaraPacific-01-web.jpg[:]

Les récifs coralliens sous observation


Depuis le printemps 2016, la goélette Tara sillonne l’océan Pacifique pour dresser un état de santé des récifs coralliens affectés par le changement climatique.

[:fr]TOC_Art-web[:en]TOC_Art[:]

Des implants médicaux bientôt autonomes en énergie


Grâce à une micro-biopile enzymatique, la perspective de faire fonctionner un pacemaker en tirant l’énergie de nos propres fluides corporels se rapproche…

[:fr]krebs-2-web[:en]Figure[:]

Des réactions chimiques aux origines de la vie ?


En reconstituant six des onze étapes du cycle de Krebs inverse sans utiliser d'enzymes, des chercheurs réalisent une avancée dans la compréhension des conditions d’apparition de la vie.

[:fr]patineuses-eau-web[:]

Évolution : les indices des patineuses d'eau


En étudiant la prouesse des Rhagovelia, des punaises d’eau qui remontent le courant des rivières, des chercheurs parviennent à mieux comprendre les processus évolutifs.

[:fr]cnrs_20170105_0001-web[:en]cnrs_20170105_0001[:]

Des cellules magnétiques au service de l’ingénierie tissulaire


Des travaux menés pour la première fois sur des cellules souches embryonnaires préalablement magnétisées pourraient contribuer à améliorer l'efficacité des greffes d'organes.

[:fr]hap2-web[:en]hap2-web.jpg[:]

Un virus acteur de l’apparition de la vie sexuelle ?


Des chercheurs ont identifié la protéine HAP2, responsable de la fusion entre deux cellules sexuelles mâle et femelle, qui pourrait être l'héritage d'échanges génétiques très anciens entre virus et cellules. De nouvelles pistes de recherche à visées thérapeutiques sont ouvertes.

[:fr]RecepteursSynaptiques-1-web[:en]RecepteursSynaptiques1[:]

Des perspectives pour la régulation de l’activité neuronale


La mobilité des récepteurs synaptiques est impliquée dans les processus d'apprentissage. Cette découverte est une percée dans la connaissance des mécanismes moléculaires de la mémoire.

[:fr]cerveau-1-web[:en]visuel 1[:]

Organisation 3D du génome et construction du cerveau


Des chercheurs ont constaté que la variation à de multiples échelles de l'architecture tridimensionnelle du génome garantit le bon développement du cerveau.


Et aussi



Innovation



En bref


Momentum retient 19 projets


Le programme Momentum a dévoilé ses lauréats, retenant 19 projets sur les 430 dossiers éligibles. Lancé en 2016, ce programme s’adresse aux scientifiques de toute nationalité ayant obtenu leur doctorat depuis moins de huit ans et soutenant des recherches innovantes dans des domaines émergents et transdisciplinaires. Les chercheurs bénéficient d’un financement allant jusqu’à 60 000 euros par an pour une période de trois ans.